En svensk klassiker

Volvo 240 presenterades 1974. Det var den andra volvomodellen med talet 40 i namnet, den första var Volvo 140. Hjulbasen var 264 cm, längden 490 cm, bredden 171 cm, höjden 144 cm, och vikten ungefär 1,4 ton. 240 är Volvos mest sålda modell genom tiderna, med 2,8 miljoner tillverkade fordon om man även räknar in lyxvarianten 260. Volvo 240 blev en långkörare som tillverkades fram till 1993. 740, som var tänkt att ersätta 240 vid sin lansering 1984, tillverkades faktiskt bara fram till 1992.

Säkerhet

Volvo 240 var den första volvomodell som blev populär bland barnfamiljer, det berodde dels på det stora lastutrymmet, men också på säkerheten. Många av finesserna som gjorde bilen säker var hämtade från Volvos konceptbil VESC (Volvo Experimental Safety Car). Denna togs fram 1972 och var bland annat utrustad med låsningsfria bromsar, en plåt mellan sittutrymmet och motorrummet som pressade ned motorn vid en frontalkrock och en fjäder som drog ned rattstången i instrumentbrädan vid en kollision. Detta gjorde att föraren inte klämdes ihjäl mellan ratt och säte, vilket tidigare hade varit en vanlig dödsorsak vid trafikolyckor. Många av dessa funktioner är standard idag, och Volvo är i många delar av världen känt för att göra säkra bilar. Detta renommé grundlades med VESC, och förstärktes i och med Volvo 240:s intåg på marknaden.

Modeller

Volvo 240 fanns från början i tre modeller: tvådörrarsvarianten 242, fyradörrarssedanen 244 och kombin 245. Dessa beteckningar försvann 1983, och därefter hette alla modeller 240. I folkmun levde dock de äldre modellnamnen kvar, och de applicerades också på senare volvomodeller. Det har aldrig funnits något som har hetat Volvo 744 eller 945, men många volvoägare har beskrivit sina fordon just så.

De olika modellerna av Volvo 240 var länge den allra vanligaste bilmodellen i Sverige. Idag, två
decennier efter att den sista 240:n tillverkats, är de fortfarande relativt vanliga på de svenska vägarna, framför allt om man jämför med andra 20 år gamla bilmodeller.